Italian Past Perfect tense (Trapassato Prossimo)

Italian_past_perfect_tenseThe Italian Past Perfect Tense

The Italian Past Perfect Tense – called “Trapassato Prossimo” – is to be used to talk about deeds and happenings which are already over in the past. The action expressed by the Italian Past Perfect Tense happened before another event in the past

The Italian Past Perfect Tense is made up by the “imperfetto” tense of essere or avere plus the past participle of the conjugated verb.

In order to choose when essere or avere is to be used, the same rules used in passato prossimo apply.




Avevo mangiato delle mandorle (I had eaten some almonds)

Eravamo andati al museo (We had gone to the museum)

Ero stato a casa tutto il fine settimana (I had been at home the whole weekend)

Ti avevo già detto di non disturbarmi (I had already told you not to bother me)

Avevate già sentito questa canzone? (Had you already listened to this song?)


Here is a table with the 3 verbs groups in Italian:

Mangiare (-are) Contenere (-ere) Preferire (-ire)
Io avevo mangiato Io avevo contenuto Io avevo preferito
Tu avevi mangiato Tu avevi contenuto Tu avevi preferito
Lui aveva mangiato Lui aveva contenuto Lui aveva preferito
Noi avevamo mangiato Noi avevamo contenuto Noi avevamo preferito
Voi avevate mangiato Voi avevate contenuto Voi avevate preferito
Loro avevano mangiato Loro avevano contenuto Loro avevano preferito


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Italian Past Perfect Tense