What is the Italian Mafia like today?

 

What is the Italian Mafia like today?

Autore: Vincenzo Latrofa

Vi siete mai chiesti come sia la Mafia italiana oggi? Spesso all’estero si sente parlare di mafia, e il nome dell’Italia è legato a quello di questa organizzazione criminale, assieme a tanti stereotipi, pregiudizi e fraintendimenti. Questo post vuole presentare  una breve storia della Mafia.

Have you ever wondered what Italian mafia today is like? Abroad we often hear talking about mafia, and the name of Italy is linked to this criminal organization, along with several stereotypes, prejudices and misunderstandings. This post intends to present a brief history of the Mafia.

 

Che cos’è la mafia? La mafia è, come detto, un’organizzazione criminale nata in Sicilia nel 1800’ impegnata in diversi tipi di attività come l’estorsione, la truffa, lo spaccio di droga e lo smistamento illegale di rifiuti tossici.

What is mafia? The Italian Mafia is a criminal organization born in Sicily at the beginning of the 19° century. Mafia is involved in many types of criminal activities as racket, extortion, drug trafficking and even trade of toxic wastes.

 

Il termine mafia deriva probabilmente dalla parola araba مخفي che vuol dire “luogo occulto, luogo segreto” e si riferisce all’origine segreta di questa organizzazione.

The word mafia probably comes from the Arabic word مخفي, meaning “ secret place, hidden place”, and it is referred to the secrecy of the organization.

 

Italian_Mafia_today

Ad oggi le organizzazioni mafiose hanno assunto una struttura di tipo clanistica, spesso legata ad appartenenze familiari. I tre tipi di organizzazioni mafiose ad oggi più potenti sono: Cosa Nostra in Sicilia, la Camorra in Campania, e la ‘Ndrangheta in Calabria. La differenza fra queste tre organizzazioni riguarda anche i metodi di controllo del territorio e di spartizione del potere e il vincolo familiare all’interno dei clan. Mentre nella Camorra e in Cosa Nostra si può entrare a far parte di una “famiglia” in virtù della fiducia del capo, nella ‘Ndrangheta il rapporto familiare è esclusivamente un rapporto di sangue.

Today mafia organizations are organized in clans, often based on family membership. The three most powerful mafia organizations are: Cosa Nostra in Sicily, Camorra in Campania and ‘Ndrangheta in Calabria. The difference between these organizations concerns the methods of commanding the territory and the familiar belonging to the clan: while joining a Camorra and Cosa Nostra clan is possible even though there isn’t any blood relation with the boss, ‘Ndrangheta bases the familiar belonging only on blood relation.

 

La mafia è ad oggi la 7° organizzazione criminale più potente al mondo, nonostante ciò è la più famosa di tutte. La sua fama si deve soprattutto alla trilogia cinematografica de Il Padrino (The Godfather) di Francis Ford Coppola con attori quali Marlon Brando e Al Pacino. Dopo il successo di questo film molti scrittori e giornalisti hanno diffuso libri spesso non veritieri e addirittura romantici sulla mafia, il tutto contribuendo a rovinare l’immagine dell’Italia all’estero.

Despite the fact that the Italian Mafia is the 7° most powerful criminal organization in the world, it is actually the most famous. His fame is due to the movie trilogy The Godfather of Francis Ford Coppola, Marlon Brando and Al Pacino. Subsequently to the success of this movie many Italian writers and journalists have published inaccurate and deceitful books about Italian mafia today, with the result of contributing to damaging Italy’s reputation abroad.

Per favore, se venite in contatto con degli Italiani, soprattutto se Siciliani, Campani o Calabresi, evitate di fare battute sulla mafia o di esprimere giudizi senza conoscere bene la materia. Il vostro ascoltatore potrebbe rimanere molto offeso e addirittura reagire in maniera poco gradevole e cortese!

Please, if you meet with Italians, above all if they are from Sicily, Calabria or Campania, avoid joking about the Italian mafia or expressing judgements without having a deep knowledge of the phenomena. Your interlocutor could feel insulted and even react unpleasantly.

 

What is the Italian Mafia like today?

Autore: Vincenzo Latrofa